Common « Universal Mind Control » @@@½


Je me souviens… quand MC Solaar rappait « Les temps changent », comme si c’était hier. Parce que je me dis tout le temps que tout évolue continuellement. Comme les êtres vivants, les genres musicaux sont en constante évolution : ils se différencient en sous-genres, s’hybrident parfois entre eux (de façon contre-nature dans certains cas),…

John Legend « Evolver » @@@@½


Je voulais m’inspirer du vidéoclip de « Green Light » pour lancer ma chronique d’Evolver, car elle illustrait parfaitement le coup de volant spontané de John Legend vers un nouveau cap artistique, vers plus de divertissement dans ses chansons comme il l’a lui-même cité, vers quelque chose de plus contemporain sans trop savoir où ça allait le…

Nelly « Brass Knuckles » @@


Plus de 20 millions d’albums vendus rien qu’aux Etats-Unis, voilà ce qui fait le palmarès de Nelly. Même KRS-One le vantait d’être la raison pour laquelle le hip-hop vendait tant de disques dans le monde. Country Grammar était véritablement un album unique en son genre dans le paysage Midwest/Dirty South, et après ce succès phénoménal,…

Solange « Sol-Angel & The Hadley St Dreams » @@@1/2


Difficile de se faire un nom pour soi-même lorsqu’on est le fils ou la fille d’une grande célébrité, en être l’héritier est parfois une tâche difficile à assumer lorsqu’on essaie de ne pas reproduire le schéma parental. Alors imaginez lorsqu’on est « la sœur de ». Certes, il n’y a pas de filiation parents-enfants à perpétuer mais …

N.E.R.D. « Seeing Sounds » @@@@1/2


Mon cœur a failli se briser ce jour de Mars 2005 quand Pharrell Williams a annoncé la mort des N.E.R.D., un des mes groupes favoris, pour cause de brouilles avec leur maison de disque Virgin Music. Les gens qui me connaissent savent fort bien que je suis assidûment les Neptunes depuis 99 et qu’une telle…

Madonna « Hard Candy » @@@@


« Tiens donc, Madonna se met à faire du r&b. » Il faudrait soit avoir la mémoire courte, soit être un peu trop jeune pour balancer ce commentaire teinté d’ignorance. Celle par qui le scandale arrivait dans les années 80 est une artiste accomplie capable de tabler dans n’importe quel registre musical, que ce soit (dans le…

Twista « Adrenaline Rush 2007 » @@@


La Cité du Vent a tout balayé en 2004 avec la tornade qu’a provoquée Kamikaze de Twista, mais un an et demi après ce cataclysme rapologique, The Day After… ne souffla qu’une brise légère. Un pet de travers, une perte de vitesse, peu de rotations (en radio), une direction artistique surfant sur un courant Atlantic trop mainstream… bref, un…

Mary J Blige « Growing Pains » @@@@


Growing Pains est le nom de baptême du huitième standard de la Queen of Hip-Hop/Soul, Mary J Blige. Cet opus très attendu par le public Soul/r&b était déjà disque de platine aux Etats-Unis quand il est sorti en France au début du mois de Février 2008, un bel exploit en soi. Pourtant la tâche n’était…

Mario « Go! » @@@@


Tiens, Mario a sorti un album ? Oui, dans la discrétion la plus complète… Pire, ce 3e solo Go est sorti fin d’année 2007 dans la plus grande indifférence. Et personne n’en a relayé l’info, hormis les annonces de sorties l’été dernier. A force d’avoir été repoussé de multiples reprises par sa maison de disque, toute sa…

Jay-Z « American Gangster » @@@@1/2


Première semaine de Septembre 2007, bureaux de Def Jam Recordings Minuit passé et je suis encore debout dans mon bureau, au 42e détage de ce building situé sur la 8e Avenue, là devant la surface vitrée qui m’offre une vue panoramique sur la métropole new-yorkaise by night. Cet après-midi, je venais d’assister à la projection…

Britney Spears « Blackout » @@@@


De Mickey Mouse aux tourments de la vie d’une personnalité du showbiz qui a mal tourné, c’est ainsi que devrait s’appeler ce chapitre de la croustillante vie Britney Spears. L’ex-petite fiancée de l’Amérique devenue une excitante vierge effarouchée après son langoureux baiser avec Madonna, s’était stabilisée dans les bras de Kevin Federline, avec qui elle…

Ciara « The Evolution » @@@


La jeune et jolie Ciara poursuit son évolution artistique dans le monde du r&b de mode. Pour rester ultra-tendance et fashion, la chanteuse rendue célèbre avec « Goodies » a fait appel aux stylistes en vogue : son producteur Jazze Pha, Pharrell Williams des Neptunes, Lil Jon et Will.I.Am, le faiseur de tube du moment, pour que The…

Robin Thicke « The Evolution of Robin Thicke » @@@@½


Robin Thicke, c’est la grande Classe internationale, ‘classe’ avec un C majuscule. Cet artiste complet possède le charme des crooners comme le fut Frank Sinitra (désolé Michael Bublé) et le côté beau gosse ténébreux d’un James Bond, en plus jeune. J’aime bien également l’appeler « l’arme anti-Justin Timberlake », car bien que les deux partagent des points…

Clipse « Hell Hath No Fury » @@@@@


Clipse ou l’histoire d’un groupe qui n’a pas marché sur la crotte du bon pied. Annoncé depuis Février 2004, Hell Hath No Fury (Re-Up Gang Records/Star Trak/Jive) aurait pu finir dans un fond de tiroir, tout comme le tout premier essai en 2001. ‘Non, pas une deuxième fois’ s’était-on dit. Mais les deux frérots sont malins, en…

Jay-Z « Kingdom Come » @@@½


Quand j’ai écouté pour la première fois ce Kingdom Come, ça m’a procuré le même effet que les précédents disques de Jay-Z : un certain dépaysement, un temps d’adaption à la nouvelle forme sonore (signée Just Blaze et Dr Dre, ainsi que les Neptunes, Swizz Beatz et un très bon DJ Khalil). Bref, c’est comme…

Snoop Dogg « Tha Blue Carpet Treatment » @@@@


Bigg Snoop Dogg le boss a depuis peu entrepris la responsabilité de porte-parole de la côte ouest, un rôle qui lui tient à cœur depuis la Westcoast Conference de 2005, une rencontre au sommet qui avait pour but de revitaliser les troupes californiennes qui peinaient à se motiver depuis quelques années. Depuis cet événement majeur, les choses…

Diddy « Press Play » @@@½


Diddy sans le P Press Play, ça se passe de commentaire : c’est direct, pas besoin de mode d’emploi. Alors sans discuter, tu ouvres le boîtier bleuté (spéciale la cover), tu mets le CD dans le lecteur CD de ta chaîne Hi Fi, autoradio ou dans ton ordinateur et tu appuies sur le bouton ‘Lecture’. Voilà,…

Ludacris « Release Therapy » @@@@


Depuis le debut de l’année 2006, bon nombre de rappeurs sudistes ont fait exploser les scores de ventes, comme Chamillionaire, Lil Wayne et T.I. qui sont tous trois disques de platines, et dans une moindre mesure Juvenile, Yung Joc et Rick Ross qui eux affichent leurs disques d’or (comme leurs dentiers). Bref le tsunami Dirty…

Lupe Fiasco’s « Food & Liquor » @@@@½


‘Lupe Fiasco’s Food & Liquor’ était incontestablement la sortie la plus attendue de la rentrée 2007. Mais avant cela, Lupe a du traverser mésaventures et coups de chance avant d’en arriver là. Révélé par Kanye West, le jeune MC originaire de Chicago devait initialement se trouver sur ‘College Dropout’ puisqu’il était en featuring sur un…

Rampage « Have You Seen? » @@@½


« Take It To The Streets » a permis à Rampage, membre du Flipmode Squad et fidèle compagnon de Busta Rhymes, de faire ses classes avec son premier solo ‘Scouts Honor…By Way of Blood’ en 1997. Il aura fallu près de neuf années pour attendre la suite avec ‘Have You Seen’ (Flipmode/ Sure Shots/ All…