Donnie Trumpet & The Social Experiment (Chance the Rapper) « Surf » @@@@½


Chance the Rapper, ou le nouvel exemple de liberté créative et d’indépendance. Après l’énorme plébiscite de sa mixtape gratuite Acid Rap, au point que des icônes comme Madonna le sollicitent, le rappeur de Chicago est resté insensible aux sirènes de l’industrie du disque pour rester auto-entrepreneur en quelque sorte. Faire ce qu’on a envie, de la…

Fashawn « The Ecology » @@@@½


Chanceux, Fashawn, d’avoir été choisi par Nas pour figurer sur son label Mass Appeal? Probablement que oui, mais c’est surtout reconnaître le talent fou du rappeur de Fresno, en Californie, lui qui a longtemps gravité autour d’autres grands noms du rap comme Evidence (Dilated People) et les producteurs Alchemist et DJ Exile (Aloe Blacc, Blu,…)….

Joey Bada$$ « B4.DA.$$ » @@@@½


Le hip-hop new-yorkais s’apprête à vivre à nouvelle ère. C’est le sentiment bruyamment sourd que j’ai avant même de poser l’oreille sur B4.DA.$$ (wordplay: « before the money »). Sans doute la pochette qui provoque cet effet. Mais quand on sait de quoi Joey Bada$$ est capable, on a très envie de prendre très au sérieux cet espoir que ce…

Chuck Inglish « Convertibles » @@@@


Avec son EP auto-produit Droptops paru l’été dernier, le rappeur-producteur Chuck Inglish nous promettait de revenir pour les prochaines vacances, avec un peu d’avance. Comme le soleil en ce Printemps, Convertibles va émailler nos journées, un album que l’on préféra découvrir si possible en découvrable.

Smoke DZA « Dream.ZONE.Achieve » @@@½


« Riiiiiiiiiiight »… Le harlemite Smoke DZA revient avec un second projet solo dont le titre Dream.ZONE.Achieve donne une autre définition à son acronyme DZA. Notre gros fumeur de blunt nous enveloppe dans un cercle d’épaisse fumée, où l’on en ressort comme si on a vécu l’expérience d’un fumeur passif.

Freddie Gibbs & Madlib « Piñata » @@@@½


Sans doute l’album collaboratif le plus attendu de ces dernières années. Quand le rappeur le plus thug du moment rencontre le roi du sample, forcément, c’est extrêmement excitant. Il y a eu un premier EP en 2011, l’excellent « Thuggin’ » qui a fait parler la poudre, la blanche comme celle des cartouches de canon sciés. On…

ScHoolboy Q « Oxymoron » @@@@ [deluxe edition]


« Mon nom vient d’un pimp qui s’appelait Schoolboy. De mon tier-quar. Il est pimp. Plutôt, il l’était. Il venait de mon hood, de Hoover. Mais ce n’est qu’une des raisons de mon nom. Le véritable sens de mon surnom tient de moi pour avoir eu une note de 3.3 (B+, NdT) au lycée. » – Quincy…

9th Wonder presents: « Jamla is the Squad » @@@½


Pile au moment où l’on se demandait pourquoi Jamla Records, le label de 9th Wonder, connaissait une baisse d’activité, que PAF, une compilation au nom fédérateur tombe à pic : Jamla is the Squad. Toute son équipe de rappeurs, chanteurs et producteurs, et aussi les amis du producteur, sont là.

Freddie Gibbs « ESGN (Evil Seeds Grow Naturally) » @@@@


« Shoot out to Gangsta Gibbs he’s the next to blow », c’est bien la voix de Young Jeezy que l’on entend résonner dans l’intro, ou plutôt le témoignage de Lil’ Sody, Jeezy qui s’est séparé là de Freddie Gibbs en de mauvais termes au point que ce dernier ait carrément reçu des menaces de mort. Néanmoins…

Big K.R.I.T. « King Remembered In Time » [free album] @@@@


Je m’étais juré de ne plus chroniquer d’albums gratuits ou de mixtapes en 2013, parce qu’il y a un nombre incalculable qui sortent chaque mois et qu’il est impossible de suivre de flux important. Mais ce 4e free LP de Big K.R.I.T., le premier depuis la sortie de son album Live from the Underground l’an…

Rapsody « The Idea of Beautiful » @@@@


Enfin la concrétisation pour cette prometteuse rappeuse. Membre du collectif Kooley High, la jeune Rapsody est repérée par 9th Wonder qui la signe sur sa structure Jamla Records. Comme lui et les autres Little Brother, Rapsody est une provinciale qui nous arrive tout droit de Caroline du Nord. Elle commence par faire des mixtapes pour…

Ab-Soul « #controlsystem » @@@@


Après Kendrick Lamar, Jay Rock et Schoolboy Q, au tour d’Ab Soul, quatrième et dernier membre des Black Hippy, de se (re)lancer avec son second projet chez Top Dawg Entertainment. Jusqu’à présent c’était le rappeur plus discret du groupe, celui qui apparaissait principalement aux côtés de ses partenaires sans trop faire de vagues; après écoute de…

Freddie Gibbs « Cold Day in Hell » [mixtape] @@@@


Peu de temps après son EP Str8 Killa sorti été 2010, Freddie Gibbs s’est vu offrir un contrat chez CTE, l’entreprise de Young Jeezy. C’est donc porté par son statut de meilleur espoir rap sudiste, au même titre que des Big K.R.I.T. ou Yelawolf, que Gangsta Gibbs livre sa nouvelle mixtape officielle Cold Day in Hell,…

Thurz « LA Riot » @@@@


Jusqu’à maintenant, on connaît la facette ‘cool’ de Thurzday, moitié des hipsters de U-N-I. C’est bel et bien la même personne qui est l’auteur de LA Riot (sous le diminutif Thurz) mais en aucun cas la même personnalité. Cet album conceptuel est un vibrant hommage au gangsta-rap californien avec comme fil conducteur les émeutes qu’a…

Jay Rock « Follow Me Home » @@@@


Autre révélation rap westcoast de cet été : Jay Rock. Son nom circule depuis plusieurs années et il a déjà eu l’occasion d’ouvrir plusieurs dates pour des poids lourds du gangsta-rap comme The Game et 50 Cent. Vu l’émulation qui entoure les rookies californiens comme Kendrick Lamar (avec qui il forme le groupe Black Hippy), Dom…

Kendrick Lamar « section.80 » @@@@


A la fin de l’été 2010, j’osais espérer passer la prochaine période estivale avec Detox. Au lieu de quoi, dans mon iPod sont listées d’autres très bons crus westcoast tels que Book of David de DJ Quik, Doggumentary de Snoop (en ayant pris le soin de supprimer « Sweat »), From the Westside with Love II de…

CunninLynguists « Oneirology » @@@@½


La sciences des rêves, c’est la traduction française de l’intitulé de ce cinquième album du trio hip-hop emblématique du Kentucky. Où la réalité est un cauchemar éveillé et les rêves une issue de secours pour l’esprit… Où les fictions paraissent plus vraies que nature… Où des voix spectrales hantent les samples… Où les textes de…