Apollo Brown & Joell Ortiz « Mona Lisa » @@@@½


O.C., Guilty Simpson, Ugly Heroes, Ras Kass, Rapper Big Pooh, Planet Asia, Skyzoo,… Autant de colliers de perles, de sachets de diamants bruts et de grosses pépites sur le tamis qu’Apollo Brown a fourni pour ces rappeurs-là durant la décennie, sans jamais changer de mode d’extraction de sample et de travail manuel du beat. Le producteur…

Lando Chill « Black Ego » @@@@½


Il m’arrive parfois d’avoir des wagons de retard, parce que le temps manque pour écouter toutes les sorties rap. Humainement c’est impossible, à moins de ne pas dormir la nuit. Je voyais Mello Music Group défendre depuis 2016 ce jeune rappeur originaire de Chicago nommé Lando Chill et j’ai manqué deux rendez-vous, l’autre raison étant…

Denmark Vessey « Sun Go Nova » [EP] @@@@


Détour sur un projet très intéressant à plus d’un titre, Sun Go Nova du rappeur-producteur Denmark Vessey. Son nom ne vous dit peut-être rien et qu’il soit signé chez Mello Music Group ne nous en dit pas plus, mais on va y revenir en temps voulu. C’est le format de cet EP qui m’a interpellé…

Jean Grae/Quelle Chris « Everything’s Fine » @@@@½


Sûrement le projet hip-hop indépendant le plus énigmatique de cette année 2018. La très talentueuse rappeuse-productrice Jean Grae et le très talentueux rappeur-producteur Quelle Chris forment un couple le temps d’un album chez Mello Music Group et qui s’appelle Everything’s Fine. OK, on se colle un sourire sur le visage et c’est parti parce que ça…

L’Orange « The Ordinary Man » @@@@


En quelques années seulement, L’Orange s’est imposé au sein du label indépendant Mello Music Group comme un des producteurs incontournables, au même titre qu’Oddisee et Apollo Brown. Et comme Apollo, ce féru de vieille Soul music est un habitué des projets collaboratifs, aux côtés de Stik Figa, Jeremiah Jae, Kool Keith et plus récemment avec Mr…

Apollo Brown & Planet Asia « Anchovies » @@@½


Dès qu’Apollo Brown sort un projet, chez Mello Music Group cela va de soi, les amoureux de hip-hop se ruent dessus comme des affamés. Abonné aux albums collaboratifs depuis plus de cinq ans, pour cette rentrée 2017 il s’associe aux services de l’agent californien basé à Fresno, Planet Asia, pour Anchovies.

The Perceptionists (Mr Lif & Akrobatik) « Resolution » @@@@


En plus de découvrir et lancer de nouveaux talentueux rappeurs, Mello Music Group propose à d’anciens soldats d’apporter un second souffle dans leur carrière. Cela a été le cas pour Ras Kass, Pete Rock, OC… Dans le cas présent, ils proposent avec Resolution de reformer The Perceptionists, groupe bostonite formé d’Akrobatik et Mr Lif, douze…

Oddisee « The Iceberg » @@@@½


« Brillant », « intelligent », « musical », « engagé », « talentueux »… autant d’adjectifs qui reviennent à chaque sortie d’Oddisee, y compris pour ce huitième projet solo depuis 2008, The Iceberg, paru sur la structure Mello Music Group. Un artiste hip-hop indépendant qu’on ne présente plus, un label haute fidélité qu’on ne présente plus non plus (ça fait un introduction plus courte), un…

Apollo Brown & Skyzoo « The Easy Truth » @@@@


Apollo Brown et Skyzoo, voilà une affiche qui a de la gueule. Ce nouveau tandem MC/producteur commandé par Mello Music Group a le potentiel pour atteindre aisément le top10 avec The Easy Truth, composé de quatorze morceaux qualité haut de gamme certifiés street. Le genre d’album où l’on y va les yeux fermés sans se…

Kool Keith « Feature Magnetic » @@@½


Il y a tout un tas de choses que l’on pourrait dire sur Kool Keith, et d’autres plus inavouables encore. Esprit fécond et testicules bien pleins, le Black Elvis triple docteur aux innombrables pseudonymes mystérieux accouche depuis plus de trente années d’une voire deux progénitures par an, les plus récentes portant les couleurs bleue-blanc-rouge de Junkadelic Music, et autant de featurings illégitimes….

Ugly Heroes « Everything in Between » @@@@½


C’est l’histoire de trois bon gars aux airs de truands décrivant un monde brut. Ugly Heroes est le nom donné au trio formé par le producteur Apollo Brown et les MCs undergrond Verbal Kent et Red Pill. Fort d’un premier album éponyme qui reçu un bel accueil, ce trio de héros invisibles récidivent avec Everything in Between en…

Oddisee « The Odd Tape » @@@@@


Pour son second projet cette année, Oddisee laisse de côté sa casquette de rappeur qui illumine les consciences avec son intellect et ses textes humanistes, pour celle du producteur phare du label Mello Music Group avec The Odd Tape. Spoiler : le Washingtonien vient de prendre la tête du classement des producteurs indie hip-hop de la côte Est.

Mr Lif « Don’t Look Down » @@@@


Ancien rappeur phare de chez Def Jux avec ses albums I Phantom et Mo Mega, Mr Lif rebondit sur le label indépendant de qualité Mello Music Group avec Don’t Look Down. Le MC bostonite livre un sixième album fort et plus optimiste qu’il n’y paraît.

Open Mike Eagle + Paul White « Hella Personal Music Festival » @@@@


Mello Music Group ouvre son catalogue printemps/été 2016 avec un album collaboratif entre deux artistes qu’un océan sépare, Open Mike Eagle de Chicago et l’Anglais Paul White (Danny Brown, Charlie XCX…). Nommé Hella Personal Music Festival, il fallait bien le dessin de la pochette pour comprendre qu’il s’agit un disque conceptuel et pointu.

Rapper Big Pooh & Nottz « Home Sweet Home » @@@@@


Quand Rapper Big Pooh avait signé chez Mello Music Group à la fin de l’année 2013, c’était pour pouvoir publier un album collaboratif avec le producteur Nottz. Rien que l’idée faisait terriblement envie. Il aura fallu patienter presque deux ans pour que ce projet aboutisse (avec en guise de prélude Words Painting Pictures cet été)…

Semi Hendrix (Ras Kass & Jack Splash) « Breakfast At Banksy’s » @@@@


Semi Hendrix est le nouveau ‘super-duo’ sponsorisé par Mello Music Group. ‘Super’ est le préfixe que l’on ajoute communément dans ce genre de situation lorsque des groupes sont formés par des artistes solos qui ont une bonne carrière derrière ou provenant d’un autre groupe existant. Dans notre cas, il s’agit de deux artistes qui ne se…

Apollo Brown « Grandeur » @@@½


La sortie d’un album de (ou produit par) Apollo Brown est toujours un événément dans le milieu hip-hop underground. Surtout quand il a un nom évocateur, et en français dans le texte, comme Grandeur. C’est le quatrième album qui porte son nom en solo paru chez Mello Music Group, son deuxième non-instrumental avec The Reset…

Verbal Kent « Anesthesia » @@@@


En venant chez Mello Music Group, Verbal Kent a grimpé de plusieurs échelons dans l’underground. Ces pas l’ont conduit avec les Ugly Heroes et l’album Sound of the Weapon vers plus de reconnaissance, et c’est clairement mérité. Ce MC de Chicago m’a fait rendre compte à quel point des rappeurs blancs underground sont surcôtés, incluant Termanology,…

L’Orange & Kool Keith « Time? Astonishing! » @@@½


Kool Keith est une légende, tout le monde le sait mais on ne le dit jamais assez. Ce rappeur quinqua capable de remplir une banque de sperme à lui tout seul et aux innombrables pseudonymes qui jalonné ses trente ans de carrière dans le rap a formé un couple avec le beatmaker L’Orange le temps d’un double-face…

Pete Rock « PeteStrumentals 2 » @@@½


Cela fait un bail que Pete Rock n’avait pas proposé de projet instrumental. Petestrumentals premier du nom, une référence en la matière de hip-hop jazzy instrumental (ou appelé aussi « chill-hop »), nous ramène comme si c’était hier en 2001, sans parler du superbe Surviving Elements, aussi sorti sur le label BBE Records en 2005. Tout une époque…