Lupe Fiasco « Tetsuo & Youth » @@@@½


On ne savait plus quoi penser de Lupe Fiasco. Après deux brillants premiers albums au succès critique comme commercial, il se ramasse à plat ventre sur les deux suivants. Après ses discours de rappeur conscient plein de lucidité et d’intelligence, sa liberté d’expression se perd des propos qui ne tiennent pas la route, quelques petits coups…

Logic « Under Pressure » [deluxe edition] @@@@½


Logic, et son premier album solo Under Pressure, pourraient être les les belles surprises rap de 2014. Ce rookie issu de la promo des Freshmen XXL 2013 se surnommant sur ses mixtapes le Young Sinatra mérite amplement la comparaison avec Kendrick Lamar. Déjà dans la cour des grands.

Eminem « The Marshall Mathers LP 2 » @@@


Est-ce que vous entendez la ritournelle « guess who’s back? » Hé oui, encore lui, Eminem est de retour, pour la sixième fois au moins. On se serait un peu douté, il y a eu des signes avant-coureurs : une casquette flanquée de son E inversé sur laquelle étaient cousues les dates de sortie de ses albums dont 2013…

Xzibit « Napalm » @@@@


Comme vous j’ai fait de grands yeux ronds lorsque je me suis rendu compte que l’apparition du californien et ex-présentateur de Pimp My Ride Xzibit dans une pub pour la marque Skoda n’était pas une hallucination. Ceci coïncidait pas si étrangement avec la sortie de son septième album Napalm fin Octobre après six années d’absence.

David Banner « Sex, Drugs and Video Games » [mixtape] @@@½


Quand on voit l’artwork côté verso de Sex, Drugs and Video Games on songe immédiatement au jeu vidéo culte Grand Theft Auto. C’est pas faux. Quand on voit la liste de featurings côté verso, on se dit qu’il s’agit du nouvel album de David Banner. C’est pas très vrai, le format est celui d’une mixtape…

M-Phazes « Phazed Out » mixed by DJ Rhettmatic [mixtape] @@@½


M-Phazes fait partie de ces producteurs hip-hop underground très appréciés mais relativement méconnus par rapport à d’autres beatmakers comme Oddisee et Illmind. C’est pas faute d’avoir pourtant produit pour Masta Ace, Talib Kweli, Pharoahe Monch ou encore Edo G ces deux dernières années. D’où l’idée pour M-Phazes de montrer son savoir-faire avec des beats de…

Edo G « A Face in the Crowd » @@@½


Vingt ans de carrière, bientôt la quarantaine et toujours dans le game, c’est un refrain qui revient de plus en plus souvent. Qui a dit qu’il y avait un âge pour prendre sa retraite dans le hip-hop finalement ? Si Jay-Z rappe « 30 is the new 20 », alors par extension « 40 is the new 30 »….

Pharoahe Monch « W.A.R. (We Are Renegades) » @@@½


  Si vis pacem, para bellum. Traduit du latin, « qui veut la Paix, prépare la Guerre ». C’est ainsi que l’on pourrait interpréter l’avertissement d’Idris Elba qui introduit W.A.R., ce troisième LP de Pharoahe Monch paru chez Duck Down Records. Armé de son micro, ses mots et ses couilles, Pharoahe part en mission en traitant…

Talib Kweli « Gutter Rainbows » @@@@


Cette sortie n’en a pas l’air mais Gutter Rainbows est un mini-événement en soi. Ce quatrième album de Talib Kweli marque une étape importante dans sa carrière : il s’agit de son premier solo officiel publié en indépendant (Talib est normalement signé en licence chez Warner via son label BlackSmith). Lorsqu’on observe à quel point…

Ace & Edo « Arts & Entertainment » @@@½


En 2004, Masta Ace affirmait raccrocher le micro après son dernier classique A Long Hot Summer alors que Edo G relançait sa carrière de rappeur avec My Own Worst Enemy. Le premier n’a pas tenu sa promesse, le second a saisi sa chance et personne ne s’en plaindra. Chacun de leur côté ont depuis vaqué…

M.O.P. « The Foundation » @@@1/2


Quatre cafés d’ingurgités et j’ai encore la tête dans le cul. Ben tiens, je vais me passer le dernier M.O.P. pour me donner un coup de pied au cul. Neuf ans qu’on attendait un VRAI skeud du duo le plus hardcore de la banlieue de Brooklyn. Putain ça remonte à loin Warriorz quand on y…

Heltah Skeltah « D.I.R.T. (Da Incredible Rap Team) » @@@1/2


L’année 2008 semble propice à des reformations de groupes séparés pour le meilleur et pour le pire depuis dix ans. Les Suprême NTM sur scène ? Oui mais pas seulement eux… Je vous mets sur la piste : Ruck, Rock, Magnum Force en 98,…Yes, les Heltah Skeltah font leur retour en force cette année avec leur troisième album,…

Othello « Alive at the Assembly Line » @@@@1/2


Après Braille et Ohmega Watts, au tour du dernier tiers des Lightheaded, Othello, de s’illustrer en solitaire avec Alive at the Assembly Line. Plutôt que de consacrer un paragraphe introductif ressassant brièvement le CV de MC tant exceptionnel que méconnu, passons directement au contenu de cet album flamboyant, qui alterne Hip Hop soulful et morceaux acoustiques…

Kenn Starr « Starr Status » @@@@½


Remarqué sur le maxi « If/Walk by Walk » (en compagnie de Talib Kweli et Asheru) et sur « The Starr Report Mixtape », Kenn Starr emboîte le pas avec son premier album ‘Starr Status’ (Halftooth Records/2good). Parrainé par le producteur Kev Brown, et d’autres assistants de marque (le génial IllMind, Oddisee, M-Phazes, DJ Khrysis de la Justus League…),…