Diamond District « in the ruff » @@@@@


L’autre jour j’étais chez Gibert-Joseph à Lyon, dans les bacs au sous-sol (ça fait très underground) afin de revendre quelques CDs pour en racheter d’autres. En demandant conseil au vendeur, un bon connaisseur cela va de soi et bien sympa, il me montre le dernier Souls Of Mischief et le Diamond District, un trio formé du rappeur/forgeron du beat Oddisee. Mmmh, dilemme. Je tranche rapidement et opte pour le Souls of Mischief en import. Le lendemain, poussé par ma curiosité, j’ai tapé par hasard ‘Diamond District’ sur Spotify et bingo, il y était ! Je l’écoute et là, la fessée déculottée. Le Montezuma’s Revenge prend un coup de vieux tout d’un coup. Pas envie d’y aller par quatre chemins : Diamond District in the ruff est une putain de tuerie hip-hop ! Achat imminent.

Cette sortie hip-hop underground éditée par Mello Music Group et distribuée par Groove Attack est à n’en point douter une des trois meilleures sorties de 2009. Puisque l’info n’a été que trop peu relayée, je perpétue le bouche-à-oreille avec cette chronique. Diamond District est un groupe originaire de Washington DC formé autour d’Oddisee donc, complémenté par deux autres MCs, X.O. (révélé par sa mixtape One-Ten-Ten) et Yu. On connaissait déjà les capacités d’Oddisee à la production, un excellent beatmaker fidèlement ancré à l’indépendance du hip-hop et aux méthodes de fabrications des beats. D’entrée, ce qui sort des enceintes avec « Streets Won’t Let Me Chill » et « Who I Be » (qui trouve son intitulé dans une rime d’ODB) raviront les hip-hop heads les plus ardus. Les MCs font leur office avec passion et une maîtrise du flow impressionnante et des textes qui transpirent le bitume, et le plus important une solide cohésion.

Oddisee remet au goût du jour la tradition boom-bap, c’en est déconcertant. Si « I Mean Business » est un clin d’oeil aux EPMD et Gangstarr (avec ce son reconnaissable évoquant irrémédiablement « Mass Appeal »), l’idée de qualifier cette oeuvre d’old school ne nous vient pas à l’esprit. Le groupe est jeune, il respecte les préceptes des arcanes hip-hop mais n’est en aucun cas un reliquat des groupes passés. Les thèmes sont d’actualité, Yu, Oddisee et X.O. ont pour voisin l’actuel locataire de la Maison Blanche le Président Barack Obama, qu’ils ne manquent pas de rappeler sur le titre « In the ruff ». Surtout, ils possèdent encore une grosse marge de progression. Les productions d’Oddisee sont incroyables, bluffantes par leur intemporalité. Les samples génèrent des ambiances uniques au fil des track, les beats claquent quand il n’échantillonne pas les rythmiques-même (« Make It Clear »). Ses maîtres peuvent être fiers de lui. Plus remarquable encore est la régularité et le dynamisme des MCs et des instrus, on ne s’ennuie pas une seule seconde d’une scène à une autre. Quand les tempos sont plus calmes, les rappeurs adoptent des flows posés et les samples se font smoothy ou introspectifs (« Off The Late Night », « The First Time »), à l’inverse quand il s’agit de presser le rythme, les phrasés se font plus sportifs (« Get in the Line »). Lyricalement parlant X.O., Odd et yU n’ont rien à prouver (« Let Me Explain », « The First Time »), du talent brut.

Pour l’anecdote, le beat d’intro est repris par trois fois sur les outro de « Back 2 Basics », « The Shining » et « Off the Late Night »), avec à chaque fois un nouveau couplet. A noter aussi l’apparition de Kev Brown sur le jazzy « Something For Y’all ».

Si les District Diamond sont la digne descendance de ce qui se faisait de mieux par les précédentes générations dans le rap, il n’est pas question de ces faux-semblants de nostalgie nous replongeant automatiquement dans les nineties, nous faisant dire que le « hip-hop c’était mieux avant ». Leur hip-hop est excellent aujourd’hui, ils sont une des raisons pour lesquels le Hip Hop est en vie en 2010. Comme quoi de nos jours il est toujours possible de trouver, à force de recherches, un diamant brut dans de le flot incessant de soupes. Cela vaut bien un @@@@@ (notation « diamant »). La probabilité que In the ruff soit béatifié dans les prochaines années à venir est élevée, s’il le faut je m’en chargerai.

8 commentaires Ajouter un commentaire

  1. Salut homie, je lis tes chroniques depuis un petit bout de temps sur 2K et je viens de découvrir que tu as un blog. J’ai découvert ce skeud il y a pas très longtemps et j’ai vraiment kiffé ! Tu écris vraiment bien je kiffe.
    Bonne continuation et n’hésite pas à venir poster sur 2K dans mon topic « Découverte de Bons Skeuds HH » pour faire kiffé la communauté. Va faire un tour sur mon blog aussi j’ai commencé à écrire des chroniques comme toi je vais me taper tous les albums que j’ai et les ré-écouter plusieurs fois pour pouvoir écrire des bonnes chroniques.
    Merci pour l’inspiration en tous cas
    Peace

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  2. jimbrownski dit :

    Why would you write such a glowing review of an album you only give 3 @@@. Reading your review would leave me to believe you though is was better than the mediocre review you give. The score doesn’t match your writing, and if you gave a « diamond » to be cute, that is extremely corny

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    1. Sagittarius dit :

      I’m sorry but the 5@ (diamond score) is the true scoring ! Your translator has a problem with the @’s ;)

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  3. Theory Hazit dit :

    Belle cro.
    Perso dès la première écoute, on sent le niveau des prods du gars.
    Oddisee a son empreinte, un peu comme Jay dee. Un style particulier, pas redondant et a mon gout.
    Thks

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  4. Dr.MouSs dit :

    Je n’ai écouté l’album que 2 fois et je ne suis pas si emballer que certain d’entre vous mais je le trouve comme même bon, très street,très new-york! La meilleur track est la première!! Je noterais l’album quand je le cernerai mieux. Très bonne chro’!

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  5. Crazy Horus dit :

    Pour moi ça reste du bon mais je n’ai pas trouvé que cet opus était une tuerie. Le premier morceau est vraiment énorme j’ai eu de sacrés frissons. Niveau flow c’est carré mais ça manque un peu de punch tout comme les prods qui sont bonnes certes mais manquent de conviction. Un bon opus tout de même ça fait toujours du bien de voir que l’unda hip hop se porte pas trop mal ;)
    @@@

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  6. Bobby_Milk dit :

    Une tuerie! mon gros coup de coeur de cette année.

    http://www.rap2k.com/albums-rap-120410-in-the-ruff.html

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  7. Maxime dit :

    Je vais aller ecouter ca
    Le dernier album que j’ai écouté était plutot relax (Cunnin Lynguuists – A piece of strange) et je l’ai trouvé enorme
    J’espère que celui là va me mettre une grosse claque

    Merci pour cette trouvaille, parce que je ne connais pas du tout

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