Jeezy « Pressure » @@@


Pour les nombreux d’entre vous qui ce 15 Décembre 2017 ont été terriblement déçus par Revival d’Eminem et le retour des N*E*R*D, il y avait moyen, au milieu de ce tumulte, de se rabattre sur la sortie de Pressure, nom de ce huitième album en major de (Young) Jeezy chez Def Jam. Avec une motivation intacte depuis plus d’une douzaine d’années, le rappeur d’Atlanta avait de quoi séduire grâce à son casting all-star. Ben pas de pot…

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KXNG Crooked « Good vs. Evil II: The Red Empire » @@@½


À la fin de l’année 2016, Crooked I, rebaptisé KXNG Crooked, avait envoyé sans prévenir un gros missile sur le sol américain avec Good vs. Evil. Le membre des Slaughterhouse a lancé un an après une nouvelle salve avec cette suite sous-titrée The Red Empire. Si le premier était du genre « un nouvel espoir », cet épisode II est plutôt « l’Empire contre-Attaque ».

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Juicy J « Rubba Band Business » @@@


Le successeur de Stay Trippy s’est fait attendre : quatre ans. Toutefois, ce n’est pas comme si Jordan le juteux avait mis un bémol à sa carrière durant ce laps de temps. Jamais il n’a été aussi prolifique que passé la quarantaine puisqu’il a sorti pas moins de sept (!) mixtapes de 2015 à 2017, sans compter l’album collaboratif A Rude Awakening aux côtés de Wiz Khalifa et TM88. La série se ponctue enfin avec ce Rubba Band Business, second album en major par le biais du label Taylor Gang.

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Big Sean & Metro Boomin « Double or Nothing » @@½


Cadeau de Noël en avance : un album collaboratif avec le rappeur fraîchement platiné avec I Decided Big Sean et le hitmaker de l’année, le très prolifique Metro Boomin qui venait de produire Without Warning avec Offset et 21 Savage. Ça en avait tout l’air au départ, d’être un cadeau, hélas après deux écoutes, le bilan est : 2 fois quarante minutes de perdues.

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Kidz in the Hall « Free Nights & Weekends » @@@½


L’autre jour sur Twitter, je m’interrogeais sur ce que devenaient les Kidz In The Hall, un binôme hip-hop originaire de Chicago que j’appréciais vraiment pas mal depuis School Was My Hustle paru en 2006 chez Rawkus et que j’ai suivi jusqu’à Occasion en 2011 chez Duck Down Records, quand le vent a semblé tourner pour eux. Jusqu’à ce que Double O, le producteur du groupe, m’interpelle sur Twitter après mon tweet pour m’indiquer la sortie de leur nouvel album, Free Nights & Weekends, après 6 ans de silence radio.

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Statik Selektah « 8 » @@@@


Dix ans après Spell My Name Right, le beatmaker bostonite Statik Selektah a grimpé les échelons jusqu’à décrocher un deal de management avec Roc Nation pour cet épisode 8 (ShowOff Records), tout en restant chez Duck Down Records pour le support. Sans rien changer aux ingrédients de base de ses productions, cette signature a permis d’attirer des featurings pour le moins surprenants.

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Fabolous & Jadakiss « Friday on Elm Street » @@@½


Fabolous et Jadakiss sont Freddy et Jason dans Friday on Elm Street. En préparation depuis un an, ce projet commun lancé par Def Jam n’est cependant pas un album d’Halloween, ni une mixtape comme c’était prévu au départ, ni un blockbuster vu la faible promotion qui s’est limitée qu’à quelques annonces et photos sur Instagram. Mais l’évocation des ces deux géants new-yorkais côte-à-côte suffit à provoquer un enthousiasme tout relatif.

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Von Pea & The Other Guys « The Fiasco » @@@@


La petite structure indépendante Hipnott Records a eu la brillante petite idée de donner une suite à l’EP To: You de Von Pea produit par The Other Guys. Von Pea qui nous arrive de Brooklyn, vous le connaissez peut-être comme rappeur au sein du groupe Tanya Morgan dont le dernier album YGWY​$​4 est très discrètement sorti cet été. The Other Guys est un tandem de Washington que j’ai pu découvrir en 2014 avec leur premier essai Seeds of Ambition dont j’en garde un excellent souvenir. Les voilà tous les trois réunis à nouveau pour The Fiasco.

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JR Writer « I Really Rap » @@@


Pour JR Writer, les Diplomats c’est de l’histoire ancienne. En froid avec Cam’Ron et Jim Jones, et qui plus est fraîchement sorti de prison après avoir purgé une peine de 21 mois, le rappeur de Harlem semble être sorti de cryogénie et prison comme s’il avait été cryogénisé et réapparait dans un monde qui a changé et qu’il ne reconnaît plus avec I Really Rap.

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Talib Kweli « Radio Silence » @@@@


À 42 ans, on peut dire que Talib Kweli Greene a mené une carrière de rappeur bien remplie. Élément incontournable de la scène rap new-yorkaise depuis l’ère Rawkus à la fin des années 90, le BK MC, comme on l’appelle souvent, n’a jamais cessé d’être inactif ni perdu sa très haute considération.

Quitte à passer pour un vieux schnock, je dirai que c’est en partie grâce à des personnes comme lui que le Hip Hop continue d’avoir ses H majuscules, c’est-à-dire des artistes issus d’une précédente génération dorée qui ont su garder l’esprit ouvert, qui véhiculent des messages ayant du sens, qui montrent la voie et proposent de la très bonne musique rap sans avoir peur de tenter de nouvelles choses. C’est dans cette continuité que Talib Kweli livre Radio Silence, un huitième album solo aux couleurs soul/jazz mais aussi électro.

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CyHi the Prynce « No Dope on Sundays » @@@@½


Ce fut la stupeur générale lorsque CyHi the Prynce a balancé en 2015 le diss « Elephant in the Room« , s’en prenant aux personnalités de chez G.O.O.D. Music. Coup de bluff ou coup de pub? Le rappeur calmera vite les spéculations en déclarant qu’il s’agissait d’un titre à prendre au second degré, pour faire parler. Une plaisanterie? À moitié puisqu’il a claqué la porte de Def Jam pour différends artistiques. On comprend parfaitement la frustration de l’attente de la part de ce lyriciste hors-pair que Kanye West prenait par l’épaule et pour qui il a écrit de nombreux succès, pour Yeezus notamment. Novembre 2017 son premier album No Dope On Sundays sort enfin chez Sony, une semaine plus tard on apprendra que CyHi avait également quitté G.O.O.D. Music… tout en en faisant la promotion.

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Cam’Ron « The Program » [mixtape] @@½


Cam’Ron Giles c’est le mec qui fait ce qu’il veut et n’en a rien à foutre du reste. Avec ce statut de légende qu’on lui prête, il peut s’absenter des mois, réapparaître comme par magie pour un single ou un projet sans écho (son EP par ci avec Berner, un petit album par là avec Vado), faire buzzer en annonçant des trucs (où ça en est son projet avec A-Trak au fait?), re-disparaître dans le silence complet et refaire surface pour foutre la merde, et un jour férié en plus, le 11 Novembre. Depuis 2009 avec Crime Pays qu’on attend un nouvel album (Purple Haze2 ou Killa Pink?), le voilà qu’il rapplique avec une mixtape, The Program.

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Ro Spit & 14KT « RSXGLD » @@@@½


Succédant à la mixtape He’s the Driver, I’m the Shooter qui a défini les rôles de 14KT et Ro Spit, les deux protagonistes ont sorti leur premier opus RSXGLD, un titre qui pourrait bien être le nom de leur formation. Une petite présentation s’impose avant de parler de ce qui est certainement un des projets indie hip-hop de l’année 2017. Ro Spit est le rappeur, une figure qui monte dans l’underground de Detroit et auteur de trois albums injustement méconnus, et 14KT le producteur, qu’on a déjà aperçu aux côtés d’artistes de chez Mello Music Group et aussi avec Mayer Hawthorne avec qui il forme le duo Jaded Inc. Et tous les deux sont de Detroit, ce qui a son importance.

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Problem « Selfish » @@½


Après avoir roulé de long et en large sur Rosecrans avec DJ Quik, assurément un des projets de cette année 2017, Problem n’a pas attendu pour embrayer avec Selfish, le second projet solo de sa carrière, « l’album qu’il a attendu de sortir durant toute sa carrière » d’après lui. Une bien grande phrase pour un si petit album.

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Yelawolf « Trial by Fire » @@@@


C’est pratiquement sans promotion de la part de Shady Records, trop occupé à gérer le retour en grande pompe d’Eminem sur la scène internationale, que le cherokee tatoué sort son troisième album studio. Après avoir négocié un virage country avec son précédent album Love Story, celui qui a un loup hurlant comme totem entame une longue ligne droite de bitume à la découverte de contrées inexplorées en passant les frontières de la musique country avec Trial by Fire, tout en gardant sa casquette de rappeur. Même si ce mélange des genres ne vous dit absolument rien, ça vaut le coup d’essayer.

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Chroniques Rap, Soul/R&B, Electro…

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