The Off Daze (Deacon the Villain, Natty & Sheisty Khrist) « Couple’s Skate » @@@@½


Il y en a qui bossent pendant leurs vacances, des indépendants – comme moi – parce que c’est parfois compliqué de totalement déconnecter parce qu’on est trop accro à son travail. C’est ce qui est arrivé à Deacon The Villain et Natty, qui ont quitté leur Kentucky avec leur pote Sheisty Khrist pour des paysages plus sableux et iodés. Mais ça les démangeait grave de continuer de faire de la musique, alors le trio ont carrément formé un nouveau groupe, The Off Daze, et enregistré Couple’s Skate, dix chansons qui ont été ma bande son de l’été 2018.

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Termanology « Bad Decisions » @@@


Les oreilles affutées avaient découvert Termanology avec le classique underground Out the Gate avec le beatmaker DC, annonçant le rappeur de Boston comme le next big thing du hip-hop de la fin des années 2000. Il y a dix ans est sorti Politics As Usual, une oeuvre censée remettre les pendules à l’heure mais qui n’a pas tenu ses promesses et au fil de sorties plutôt moyennes, Terma a fini par être considéré comme un MC surcôté par une majorité. C’est certain qu’à un moment donné, il a manqué le coche. Alors le bostonien est revenu en 2016 avec More Politics en faisant de meilleurs choix, ce qui n’est pas le cas justement de Bad Decisions.

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Kev Brown « Homework » @@@½


Il nous revient de nulle part, comme débarqué d’une faille temporelle : Kev Brown. Les spécialistes qui ont dépassé la trentaine se souviennent bien de son premier essai, l’acclamé I Do What I Do en 2005. Hyper discret et fidèle à l’underground, il est ré-apparu courant du mois d’aout avec un second projet en solo, le semi-instrumental Homework, en compagnie de sa fidèle MPC2000xl.

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Travis Scott « ASTROWORLD » @@@½


C’est probablement la sortie rap de l’été. Annoncé de longue date, bien avant Birds In The Trap Sing Brian McKnight, ASTROWORLD (qui s’écrit tout en majuscule) confirme sans forcer la statut de valeur sûr de Travis Scott, la vraie poule aux oeufs d’or du label Grand Hustle de T.I. De l’or, comme son portrait gonflable qui figure sur la pochette façon entrée d’un parc à thème. Ticket est pris.

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YG « Stay Dangerous » @@@


Il y a eu du changement pour Stay Dangerous, ce troisième album major du Young Gangsta de Bompton. Après la brouille avec DJ Mustard, remplacé au pied levé par DJ Swish sur le très bon Still Brazy il y a deux ans de cela, le revoilà derrière les manettes avec son compère des Bloods, comme au début. Puis le nom du label Pushaz Ink qui est devenu 4Hunnid Records. Changement j’ai dit?

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The Coup « Sorry To Bother You: the Soundtrack » @@@½


The Coup signe la soundtrack de la comédie américaine Sorry To Bother You et ce n’est pas qu’une simple réponse à un appel d’offre puisque le leader du groupe d’Oakland, Boots Riley, incarne pour ce film son premier rôle sur le grand écran et le titre de ce film était l’intitulé de leur précédent album en 2012. D’où le pourquoi du comment. À ce propos, l’intéressé vous dira qu’il s’agit d’un nouvel album de The Coup, un petit album alors, très varié pour le coup.

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Jazz Cartier « Fleurever » @@@½


Je vous le dis tout de suite : je n’ai jamais rien écouté de Jazz Cartier avant cet album, pas un seul single ou par hasard un featuring, ou alors c’est que je ne m’en souviens pas du tout. Pourtant ce n’est pas faute d’avoir vu son nom circuler depuis plus d’un an. C’est seulement après avoir écouté Fleurever, son premier album en major que je me suis renseigné sur son passif. Pourquoi ne s’intéresser à lui que maintenant comme un opportuniste ? Parce que j’aime bien son blase et le nom de ce projet. Voici rapidement ce que j’en pense à chaud.

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N.O.R.E. « 5E » @@@


L’un des rappeurs va-t-en-guerre les plus mythiques du Queens  revient avec un nouvel opus paru chez Mass Appeal, la structure de son ancien ennemi et voisin Nas. Noreaga, aussi appelé comme ici N.O.R.E, moitié des fameux C-N-N, refait surface en 2018 avec 5E. Comme à son habitude, le rappeur tente de concilier des sons streets et d’autres mainstreams.

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Buddy « Harlan & Alondra » @@@@


Deux EPs en 2017, Ocean & Montana produit par Kaytranada suivi de près par Magnolia, et depuis le 22 Juillet 2018, Harlan & Alondra, le LP tant attendu de Buddy. La jeune signature Westcoast de IamOTHER, label créé par Pharrell Williams, était un des espoirs dont nous attendions la confirmation et il suffit d’une seule écoute de ce premier album en major pour être convaincu de son talent.

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The Internet « Hive Mind » @@@@½


Ils sont chacun partis voguer en solitaire et les voilà réunis : The Internet. Il faut croire que chacune des pépites des différents membres sortis en 2017 et 2018 n’a fait qu’accroître notre impatience plus que de la combler. Faisons l’inventaire par un tour des artistes en présence sur la pochette de Hive Mind : assise à gauche les jambes écartées, Syd, l’auteure de Fin sorti en major, celui qui a ses couilles posées sur la caisse c’est Christopher Smith, rien à son actif pour le moment; ensuite posé dans la fauteuil, Matt Martians, qui gère claviers et console, avait proposé en digital The Drum Chords Theory; derrière lui Patrick Paige qui a récemment publié le bijou Letters of Irrelevance, et curieusement accroupi et nous troublant de son regard, le guitariste Steve Lacy qui a rejoint la formation avec Ego Death avant de sortir un brillant EP. Mélangez cet ensemble et vous avez ce cinquième opus.

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VanJess « Silk Canvas » @@@@@


Mon plus gros coup de <3 Soul/R&B de l’année, Silk Canvas, premier album de VanJess. Ce nom est la fusion des prénoms de ces deux soeurs américano-nigérianes, Ivana et Jessica Nwokike. Tombé dessus par hasard grâce à Okayplayer qui recommandait de l’écouter sans attendre, tombé amoureux éperdument, immédiatement, parce que cet album a un goût de madeleine de Proust.

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Wiz Khalifa « Rolling Papers II » @@@


Wiz Khalifa avait annoncé l’an passé sur sa mixtape Laugh Now Fly Later qu’il était encore en train de travailler sur la suite de son best-seller Rolling Papers. L’attente fut longue, on peut estimer d’après mes informations qu’il bossait dessus depuis le dernier trimestre 2015. Entre temps, il a sorti un autre album, KHALIFA considéré comme une compilation, et le projet du super-groupe T.G.O.D. Mafia avec Juicy J et TM88 la même année 2016, et de très très gros hits internationaux, comme « See You Again« , « Sucker For Pain » et « Gang Up » issus de trois soundtracks de gros blockbusters. Et le rappeur de Pittsburgh en garde encore sous le coude avec Rolling Papers II.

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Dom Kennedy « Addicted to the Underground » @@@½


Un nouvel album de Dom Kennedy, c’est comme un verre de citronnade par 35°C : ça ne se refuse pas. Avec moins d’hésitation grâce au petit effet de surprise. Contrairement à certains rappeurs californiens, comme Nipsey Hussle, Daz Dillinger ou bien Polyester the Saint, Dom a tranquillement patienté jusqu’au mois de Juillet pour livrer neuf nouveaux titres tout chauds.

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Mad Skillz « I’m the DJ… and the rapper » [EP] @@@½


The Million Dollar Backpack a été le dernier disque de Skillz que j’ai chroniqué, ça va faire de ça bientôt dix ans. Pourtant notre ghostwriter préféré en a sorti d’autres des galettes depuis, il y en a eu trois entre 2010 et 2015 dont un produit par Bink!, et que j’ai involontairement zappés, faute d’avoir été mis au courant de ces sorties par les canaux habituels. C’est cruel parce que ce type originaire de Richmond, en Virginie, qui a sorti le très bon From Where?!? en 96 et côtoyé Timbaland, Pharrell et les Roots, aurait mérité d’avoir une carrière plus belle que d’être un MC aux compétences rares destiné à demeurer dans l’ombre de ceux pour qui il écrit secrètement. Juin 2018, Mad Skillz sort un petit album et cette fois, juré, c’est moins confidentiel.

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Gorillaz « The Now Now » @@@½


Un an après le festivalier Humanz, les Gorillaz nous embarquent dans mini-tour du monde avec The Now Now, leur cinquième album. Un nouvel album, si tôt? Pas une série de left-over à la D-Side? Oui, on parle bien d’un album tout neuf, dont certaines chansons fraîchement créées ont été présentées au public il y a quelques semaines pendant leur tournée.

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Chroniques Rap, Soul/R&B, Electro…

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